Hinojo: beneficios y efectos en el cuerpo y la mente.

Beneficios y efectos del hinojo - salud y cuerpo

Tal vez lo conozca como saborizante en sambuca y absenta, o tal vez su abuela usó tubérculos de hinojo en rodajas como una cura para la obesidad y la indigestión. Pero el hinojo siempre se ha utilizado por sus propiedades nutritivas y juega un papel importante en la medicina tradicional.

En la antigüedad, los romanos, griegos y egipcios usaban el hinojo como parte de sus ceremonias. Sirvió como símbolo de bienestar y disfrute. También se ha valorado por su capacidad para aliviar las molestias digestivas durante miles de años.

Este vegetal popular sigue siendo una de las plantas a base de hierbas más utilizadas en la actualidad. El aceite esencial de hinojo y todas las partes de la planta se utilizan para cocinar, hornear y en medicina para más de 40 tipos de enfermedades.

Con sus propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas, antivirales, antitumorales y anticonvulsivas, por nombrar algunas, es obvio por qué el hinojo se ha considerado una planta valiosa durante miles de años.

CONTENDO

    ¿Qué es el hinojo? Bulbo de hinojo y semillas de hinojo

    El hinojo es una verdura de invierno similar al apio con un interesante sabor a regaliz. Aunque el sabor puede tomar un tiempo para acostumbrarse, el hinojo ofrece una gran cantidad de beneficios para la salud.

    La planta es originaria del sur del Mediterráneo y comenzó a crecer de forma silvestre a través del cultivo en los hemisferios norte, este y oeste.

    El nombre científico del hinojo es Foeniculum vulgare. Es una antigua hierba perenne con hojas pinnadas y flores amarillas que se parece un poco al eneldo. El hinojo es conocido por sus propiedades altamente aromáticas que huelen un poco a anís, pero con matices cálidos y amaderados. La principal temporada de crecimiento del hinojo es el otoño y el invierno.

    El hinojo se puede reconocer por su tubérculo blanco y sus largos tallos verdes. Está relacionado con otras verduras de tallo como el apio y la chirivía. Toda la planta de hinojo es comestible, incluidos el bulbo, las semillas, el tallo y las hojas.

    Bulbo de hinojo

    El bulbo de hinojo se puede picar y agregar a ensaladas, col, platos de pasta y mucho más. Aporta a cualquier plato una textura crujiente y un dulce sabor a regaliz. 

    El tubérculo de hinojo contiene una serie de compuestos fenólicos, incluidos bioflavonoides, ácidos fenólicos, taninos, cumarinas y ácidos hidroxicinámicos.

    Semillas de hinojo

    Las semillas de hinojo son ricas en antioxidantes flavonoides y contienen una fuente concentrada de micronutrientes. Las semillas de hinojo se utilizan para hacer aceite esencial de hinojo triturándolas primero y luego mediante un proceso llamado destilación al vapor.

    Información nutricional del hinojo

    Una taza de bulbo de hinojo crudo contiene aproximadamente:

    • 27 calorías
    • 6 carbohidratos
    • 3 gramos de fibra
    • 1 gramo de proteína
    • 10 miligramos de vitamina C (17 por ciento DV)
    • 360 miligramos de potasio (10 por ciento DV)
    • 0,2 miligramos de manganeso (8 por ciento DV)
    • 23 microgramos de ácido fólico (6 por ciento DV)
    • 43 miligramos de calcio (4 por ciento DV)
    • 0,6 miligramos de hierro (4 por ciento DV)
    • 15 miligramos de magnesio (4 por ciento DV)
    • 44 miligramos de fósforo (4 por ciento DV)
    • 0.6 miligramos de niacina (3 por ciento DV)
    • 0,1 miligramos de cobre (3 por ciento DV)
    • 117 UI de  vitamina A  (2 por ciento 505)

    Un bulbo de hinojo de tamaño medio tiene 73 calorías, 3 gramos de proteína y 17 gramos de carbohidratos. Solo contiene trazas de grasa y no contiene colesterol.

    El hinojo es excepcionalmente rico en fibra. Cada cebolla proporciona 7 gramos de fibra, o el 28 por ciento de sus necesidades diarias. La mayoría de las personas tienen deficiencia de fibra y solo consumen un promedio de 7 gramos al día. Por lo tanto, agregar hinojo a su dieta podría ayudarlo a duplicar su ingesta.

    Una pera también proporciona 969 miligramos  Kal orden  o el 27 por ciento de la cantidad diaria recomendada. El potasio es importante para reducir la presión arterial y mantener el equilibrio de líquidos.

    El hinojo también es rico en  vitamina C  , proporcionando 28 miligramos por cebolla, o casi la mitad de la cantidad diaria recomendada de esta importante vitamina. La vitamina C es un poderoso antioxidante que puede retrasar el envejecimiento y mantener un sistema inmunológico saludable.

    El hinojo también aporta importantes vitaminas como vitamina A, vitamina B6, vitamina K y ácido fólico. También es una buena fuente de otros minerales como hierro, calcio, cobre, zinc y selenio. 

    Vea Tambien: BENEFICIOS DE CONSUMIR PUERROS

    11 beneficios del hinojo

    1. Mejora la salud ósea

    Debido a su contenido de calcio, el hinojo puede ayudar a mantener la salud y la fuerza ósea. Una taza de hinojo contiene aproximadamente 43 miligramos de calcio, que puede ser útil para quienes no obtienen suficiente calcio y pueden tener deficiencia de calcio. La investigación ha demostrado que el aumento de la ingesta de calcio de fuentes alimentarias aumenta la densidad ósea. 

    Pero el calcio no es el único nutriente que fortalece los huesos en la cebolla. El hinojo también contiene magnesio, fósforo y vitamina K, todos los cuales desempeñan un papel en el mantenimiento de la fuerza ósea.

    2. Mejora la salud de la piel

    El hinojo es rico en vitamina C y proporciona casi la mitad de la cantidad diaria recomendada en una sola cebolla. La vitamina C es un poderoso antioxidante que puede ayudar a reducir el daño de los radicales libres que pueden conducir al envejecimiento prematuro.

    La vitamina C también es necesaria para la formación de colágeno y es un medio eficaz para proteger el cutis. Por lo tanto, es una excelente opción para ralentizar naturalmente el envejecimiento de la piel. La falta de vitamina C se llama escorbuto, que se manifiesta en la incapacidad de producir colágeno de manera adecuada, lo que provoca sangrado de las encías y sangrado debajo de la piel. 

    Debido a estas funciones, obtener una ingesta adecuada de vitamina C es fundamental para reducir la aparición de arrugas y mantener una piel sana. La cantidad diaria recomendada es de 60 miligramos, pero más vitamina C de fuentes de alimentos integrales como el hinojo ayudará a mantener la piel sana desde adentro hacia afuera.

    3. Reduce la presión arterial

    El hinojo, debido a sus niveles altos de potasio y bajos de sodio, puede ayudar a reducir la presión arterial y la inflamación. El potasio actúa contra el sodio y ayuda a combatir la presión arterial alta en el cuerpo.

    Una dieta alta en potasio puede reducir la presión arterial sistólica en 5.5 puntos en comparación con una dieta alta en sodio. Pero no espere que la presión arterial baje de la noche a la mañana. Se necesitan aproximadamente cuatro semanas antes de que esté en una dieta alta en potasio para ver una caída en la presión arterial. 

    4. Apoya la digestión

    El hinojo está en la dieta GAPS, así como en mi lista de compras de alimentos saludables, debido a su capacidad para ayudar a la digestión. Debido a que el hinojo contiene 7 gramos de fibra, puede ayudar a mantener un sistema digestivo saludable. Los músculos del sistema digestivo necesitan fibra para dar más fuerza y ​​flexibilidad a los músculos gastrointestinales. Debido a que los problemas digestivos como el estreñimiento y el SII son tan comunes en los adultos, el hinojo es una gran adición a cualquier dieta, por lo que es uno de los alimentos recomendados para una dieta curativa.

    La fibra también actúa como un pequeño cepillo a medida que se mueve a través del sistema digestivo, limpiando el colon de toxinas que potencialmente pueden causar cáncer de colon. El hinojo en sí puede actuar como un laxante y ayudar a eliminar toxinas.

    La investigación publicada en la  Revista Internacional de Ciencias de la Alimentación y Nutrición muestra que el hinojo tiene datos extensos para respaldar sus actividades digestivas. Los investigadores también señalan al jengibre, la menta, los cítricos, el diente de león y la manzanilla, ya que ayudan a la digestión. 

    En ciertas culturas, también es común masticar semillas de hinojo después de comer para ayudar a la digestión y eliminar el mal aliento. Algunos de los aceites que se encuentran en el hinojo estimulan la secreción de jugos digestivos. 

    El hinojo también puede ser beneficioso para las personas con reflujo ácido. Agregar hinojo a su dieta puede ayudar a equilibrar los niveles de pH en su cuerpo, especialmente en su estómago, y puede reducir el reflujo después de las comidas.

    5. Aumenta la sensación de saciedad

    La fibra no contiene calorías, pero aporta volumen y aumenta la sensación de saciedad. Los seres humanos no tienen las enzimas necesarias para descomponer la fibra, por lo que no se puede absorber como calorías. El hinojo proporciona 7 gramos de fibra de relleno sin calorías.

    Los estudios demuestran que las dietas ricas en fibra pueden ayudar a las personas a perder peso de manera eficaz. Un estudio de 2001 encontró que los participantes que agregaron 14 gramos de fibra por día a su dieta sin cambiar nada más comieron aproximadamente un 10 por ciento menos de calorías por día y perdieron aproximadamente 4 libras durante un período de cuatro meses. 

    Aumentar su consumo de fibra agregando hinojo y otros alimentos ricos en fibra a su dieta puede ser una manera fácil de sentirse más feliz y experimentar la pérdida de peso con facilidad. 

    6. Mejora los cólicos

    El cólico infantil, aunque es una afección relativamente inofensiva, puede tener un impacto significativo en los nuevos padres. La mayoría de los padres de un niño con cólicos probablemente intentarían casi cualquier cosa para calmar a su niño que llora.

    El fármaco actual contra los cólicos llamado clorhidrato de diciclomina puede causar algunos efectos secundarios graves y es posible que no sea eficaz en todo momento. Sin embargo, los investigadores han descubierto que se ha demostrado que el aceite de semilla de hinojo reduce el dolor y aumenta la movilidad en el intestino delgado, lo que lo convierte en un excelente remedio natural para los cólicos.

    En un estudio de 2003 , los investigadores compararon el aceite de semilla de hinojo con un placebo en 125 bebés. Se informó que el grupo tratado con aceite de semilla de hinojo tenía un 65 por ciento menos de cólicos, medido por episodios de gritos, que el grupo de control, sin efectos secundarios.

    Si bien esta investigación puede parecer prometedora y muchos padres desesperados pueden no tener ganas de ingerir un poco de aceite de hinojo, actualmente no existe una dosis segura establecida para los bebés. La forma más segura de tratar el cólico infantil es hacer que una madre lactante beba té de hinojo. 

    7. Ayuda a prevenir el cáncer

    El hinojo se ha utilizado en la medicina china durante siglos para tratar enfermedades inflamatorias como las picaduras de insectos y el dolor de garganta. La capacidad del hinojo para reducir la inflamación llevó a los investigadores a investigar si las propiedades del hinojo podrían aplicarse a otras enfermedades inflamatorias, incluidas diversas formas de cáncer.

    El hinojo contiene un aceite llamado anetol que se ha demostrado en algunos estudios clínicos que funciona como un remedio natural contra el cáncer, ayudando a reducir el crecimiento de las células del cáncer de mama. Se cree que el anetol reduce la inflamación, lo que puede conducir al desarrollo de cáncer, aunque se necesita más investigación para determinar exactamente cómo se puede usar.

    Otros nutrientes antiinflamatorios se encuentran en el hinojo, especialmente el selenio, un oligoelemento que puede ayudar a reducir la mortalidad por cáncer. Un gran estudio que incluyó a más de 8,000 participantes encontró que el selenio redujo la mortalidad y redujo los cánceres futuros. 

    8. Reduce el riesgo de enfermedades cardíacas.

    Se ha demostrado que  los alimentos ricos en fibra, especialmente la fibra soluble como las que se encuentran en el hinojo, ayudan a reducir  el colesterol en sangre. Comer una dieta rica en fibra puede ayudar a reducir el riesgo general de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares al ayudar a reducir el colesterol en sangre a la normalidad.

    En 2018, un estudio publicado en el Journal of Menopausal Medicine encontró que las mujeres posmenopáusicas que usaron hinojo para mejorar su colesterol tuvieron un ligero cambio positivo en el colesterol LDL y HDL, así como en los niveles de triglicéridos. 

    El alto contenido de fibra y potasio hacen del hinojo un doble golpe que reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular al reducir el colesterol y la presión arterial. 

    El hinojo también es rico en otras vitaminas potencialmente cardioprotectoras como el ácido fólico y la vitamina C.

    9. Salud ocular

    La degeneración macular es la principal causa de pérdida de visión relacionada con la edad. Aunque se desconoce la causa exacta, los antioxidantes como ciertos flavonoides, vitamina C y zinc pueden mejorar la vista o retrasar la progresión de la enfermedad.

    El hinojo contiene muchos de estos nutrientes visionarios. Debido a sus altos niveles de flavonoides, vitamina C y minerales, puede ayudar a reducir el daño oxidativo y la inflamación y prevenir la degeneración macular. 

    10. Puede aliviar los síntomas de la menopausia

    Un estudio de 2017 sobre la menopausia sugiere que el uso de hinojo, un fitoestrógeno, puede ayudar a mejorar los síntomas de la menopausia. Los investigadores analizaron a 90 mujeres, de 45 a 60 años, que habían sido posmenopáusicas durante al menos un año (no más de cinco años) y tenían al menos síntomas menopáusicos moderados. Los participantes recibieron cápsulas de hinojo o placebo diariamente durante ocho semanas.

    Se observaron mejoras significativas en los síntomas en los que recibieron hinojo, pero no en los que recibieron placebo. Los investigadores concluyen que el hinojo puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia en mujeres con niveles bajos de estrógeno, así como en mujeres con menopausia temprana o que se han sometido a una histerectomía u ooforectomía. Sin embargo, se necesita un experimento más amplio para confirmar estos resultados.

    Y un  metaanálisis sistemático publicado en 2018 en el  Journal of Menopausal Medicine encontró que al aliviar los síntomas de la menopausia, el hinojo ayuda a reducir la picazón, la sequedad, los trastornos del sueño y los síntomas vasomotores, como los sudores nocturnos, los sofocos y los sofocos. 

    El hinojo también ayudó a mejorar la función sexual y la satisfacción. 

    11. Estimula la producción de leche materna.

    El hinojo se usa como galactagogo para mujeres que amamantan. Los galactagogos aumentan la producción de leche materna. Aunque la investigación sobre si el hinojo promueve o no la producción de leche materna ha sido efectiva, los estudios han encontrado que muchas mujeres que usan hierbas como galactagogos naturales prueban más el hinojo, el cardo mariano y la ruda de cabra.

    Usos del hinojo en la medicina tradicional

    El hinojo se ha utilizado en muchas culturas por sus propiedades medicinales. Se utiliza en  la medicina tradicional china  para ayudar con una variedad de dolencias, desde la congestión hasta el aumento del flujo de leche. También puede ayudar con el malestar estomacal, las picaduras de insectos o el dolor de garganta.

    El hinojo se  valora en  la medicina ayurvédica por sus propiedades de calentamiento. Se dice que ayuda a equilibrar todos los tipos de cuerpo, incluidos Vata, Pitta y Kapha. Se considera nutritivo para los ojos y el cerebro, y se sabe que ayuda a aliviar dolencias digestivas como los gases.

    La planta herbal también se usa en otros sistemas medicinales tradicionales, incluidos los sistemas Unani, Siddha, indio e iraní.

    En la medicina tradicional, el hinojo se usa para tratar una variedad de enfermedades, desde problemas simples como el resfriado común y la tos hasta afecciones más complicadas como cáncer, artritis, cólicos, dolor abdominal, diarrea , estreñimiento, dolor de hígado y problemas renales. 

    Posibles efectos secundarios del hinojo

    Aunque el hinojo es una opción vegetal buena y saludable para la mayoría de las personas, es posible que las personas con ciertas afecciones médicas deban limitar o evitar el consumo de hinojo. Algunas personas pueden ser alérgicas a determinadas especias. Por lo tanto, debes evitar consumir semillas de hinojo.

    Debido a su alto contenido de potasio, las personas con enfermedad renal deben limitar la cantidad de hinojo que consumen. Las personas que toman betabloqueantes, que generalmente se recetan para controlar la presión arterial, también pueden tener niveles elevados de potasio y pueden necesitar evitar el hinojo. 

    Hechos sobre el hinojo

    Este tubérculo proviene originalmente de los países mediterráneos de Grecia e Italia. Hoy se cultiva en muchos países diferentes, incluidos los Estados Unidos, Francia, India y Rusia. Por lo general, se cosecha en otoño y se suele encontrar tradicionalmente en recetas de otoño o invierno.

    El hinojo tiene una rica historia de uso debido a sus muchas propiedades nutritivas. Se ha utilizado como medicina desde la época de Hipócrates. Los romanos consideraban al hinojo como un objeto ritual sagrado y lo usaban como estimulante digestivo. Los griegos usaban hinojo durante sus ceremonias porque simbolizaba el placer y la prosperidad. Y los antiguos chinos y egipcios usaban la verdura como alimento y medicina.

    Durante siglos, el hinojo se ha utilizado para cocinar y hornear en varios países mediterráneos. Incluso se ha agregado a los panes para darle sabor y digestibilidad.

    En América del Norte, los Cherokees usaban el hinojo tal como lo es hoy el tubérculo. Aliviaría los problemas digestivos en los bebés y también se administraba a las madres durante el parto. También se utilizó como parte de un lavado de ojos para promover la salud ocular.

    El hinojo también se usa para hacer absenta, una bebida alcohólica que tiene un alto contenido de alcohol (45 a 74 por ciento) y es conocida por su color verde natural. La absenta se elabora a partir de hierbas medicinales y culinarias como el anís y el hinojo. Se originó en Suiza a finales del siglo XVIII y es conocida por sus propiedades alucinógenas. Ya no se permite la venta de absenta en bares y tiendas.

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