Historia y Origen de las Leguminosas

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CONTENDO

    Momentos importantes en la historia de las leguminosas

    • La evidencia arqueológica muestra que las lentejas y los garbanzos se cultivaban en el Medio Oriente hace al menos 10,000 años. Eso significa que para este momento, y probablemente mucho antes, los humanos habían descubierto que los frijoles (como casi todas las legumbres) deben prepararse remojando, cocinando, fermentando o germinando para que sean comestibles. Esto se debe a que la capa externa de la mayoría de las legumbres es un tejido fibroso muy resistente que se debe descomponer para que sea digerible. Y cuando se comen crudos, algunos son tóxicos.
    • Hace al menos 8,000 años, los pueblos antiguos en Perú comenzaron a cultivar frijoles y maní. (Los frijoles de Lima llevan el nombre de la ciudad de Lima, Perú, donde los europeos los encontraron por primera vez). La domesticación de estas leguminosas se extendió por América del Sur y hasta el norte de México durante los siguientes siglos.
    • En 1100 a. C., la soja fue domesticada por los agricultores del norte de China. En el siglo I d. C., se había extendido a muchas partes de Asia, incluidas India y Japón.
    • Alrededor de 500 a. C., los griegos y los romanos cultivaban guisantes, y los vendedores ambulantes de Atenas vendían sopa de guisantes.
    • En el siglo I d. C., había civilizaciones importantes firmemente establecidas en numerosos lugares de todos los continentes de la Tierra (excepto Australia), y las leguminosas estaban jugando un papel importante en las dietas y el comercio de cada uno.

    Lista de Leguminosas

    Chícharos o Guisante ( Pisum sativum )

    Los testimonios más antiguos del cultivo de guisantes provienen de Myanmar y Tailandia, donde fueron muy valorados. Es probable que se cultivaran por primera vez en Asia Central, luego se extendieron al Cercano Oriente y al norte de África. Se han encontrado restos de guisantes en las habitaciones de los lagos suizos desde la Edad del Bronce (3.000 años antes de Cristo).

    Los antiguos griegos cultivaban y comían guisantes, llamándolos “pisón”. Más tarde, fueron cultivados por los romanos (300 años antes de Cristo), entre los cuales fueron conocidos como “pisum” y consumidos como puré. El escritor latino Marcus Terentius Varrón, autor del libro Agronomía , detalló el cultivo de guisantes (50 años antes de Cristo), así como el uso de sus tallos y semillas en el consumo tanto para humanos como para ganado. El escritor romano Lucio Moderato Columela describe su cultivo, uso y virtudes de los guisantes.

    El cultivo de guisantes en Inglaterra se remonta a la conquista de la isla por los soldados romanos. El escritor romano Marcus Gavius ​​Apicius, autor del libro De Re Coquinaria, Recipes for Cooking and Preparing Peasa (Sobre el tema de la cocina), ofrece quince recetas para cocinar y preparar guisantes, que fueron muy valoradas en su cultura. Se dice que el extravagante emperador Elagabalus, famoso por sus suntuosos banquetes en los que derrochar era la norma, sirvió un guiso de guisantes mezclados con frijoles dorados o lentejas con piedras preciosas.

    No hay evidencia de que las personas coman guisantes frescos hasta el final de la Edad Media. Existen numerosas anécdotas que sitúan los guisantes entre las cocinas de mayor reputación en las naciones europeas. En particular, los guisantes llegaron a París desde Génova durante el gobierno de Luis XIV en el siglo XVII. En presencia de toda la corte, el duque de Soissons desgranó varias vainas de guisantes y las pasó a otros para que las probaran.

    Los guisantes fueron una de las comidas favoritas del rey francés Luis XIV y de su esposa María Teresa de España, que organizó banquetes extravagantes en el Palacio de Versalles en los que se sirvieron guisantes como guarnición para carnes en platos de porcelana fina. El tamaño y el color de los guisantes sorprendieron gratamente a todos sus invitados hasta tal punto que en el siglo XVII, el Rey Sol (Luis XVI) encargó una receta para sus amigos y familiares. Esta leguminosa se llamaba “petit-pois” para diferenciarla de los guisantes secos y ásperos que la gente común usaba para hacer puré. 

    Los primeros colonizadores ingleses llevaron guisantes a Norteamérica en el siglo XVII, donde la temperatura favorable y el clima húmedo les permitieron prosperar en muchos Estados de la Unión. Era la comida preferida de los nativos americanos, comiéndola con carne de búfalo. Como curiosidad, en el famoso cuento “Cenicienta”, se la castiga y se le pide que limpie y desgrane los guisantes, tareas que se consideraron inferiores y para el disfrute de la nobleza.

    Arveja amarga, algarroba, arveja chickling, arveja común y arveja roja

    Arveja Chickling ( Lathyrus sativus )

    Dado que hay pocos artículos que se refieren a la historia y el origen de estos cultivos tradicionales, los discutiremos todos juntos. La arveja amarga , la algarroba, la arveja chickling, la arveja común y el guisante rojo forman parte de un grupo de legumbres muy viejas. Los primeros signos de cultivo de plantas y domesticación de animales se observaron en el Cercano Oriente, alrededor de 8,000-9,000 aC, y las primeras especies domesticadas fueron cereales (trigo emmer, trigo einkorn y cebada), legumbres (lentejas, guisantes, garbanzos y amargos). arveja) y lino. Debido a que provienen del Cercano Oriente y el Mediterráneo circundante, están adaptados a un clima seco y continental. Son cultivos poco exigentes, típicos de las tierras de secano, que pueden soportar temperaturas frías y calientes y apenas requieren fertilización.

    Encontramos las primeras referencias bibliográficas del uso de estas legumbres en la cocina dentro de un documento histórico titulado “Productos vegetales usados ​​en Madrid entre los siglos XIV y XIX”, que probablemente abarcaba los siglos XIV y XIX. Su uso y tradición culinaria en otras regiones como Castilla-La Mancha.

    “Lo mismo cabe decir del alcacer, o cebada verde para pasto y del sen, utilizado tradicionalmente como laxante, cuyo cultivo fue utilizado a finales del siglo XVIII por Antonio Palau, catedrático del Real Jardín Botánico. Aparte de estos rasgos arcaicos, una época tan cercana a la actualidad como es el siglo XIX significa, como es lógico, la llegada a Madrid de una gran diversidad de productos vegetales . 

    Así, entre otros, aparecen hortalizas, como apio, batatas (de Málaga), berenjenas, grelos, judías (probablemente de la Granja o del Barco), rábanos o tomates; condimentos como alcaparras, alcaravea, alholva, anís, comino, hinojo, laurel, orégano, perejil o tomillo; aceitunas de diferentes clases y un sinfín de plantas diversas, como algarrobas, cacahuetes, dátiles, grosellas, palmitos e higos chumbos; uvas y vinos de diversas clases; infusiones como café, té o valeriana; harinas de algarrobas , de arroz, de maíz y de sagú; forrajes como alfalfa, avena, cebada, almortas , mijo o yeros ; plantas curtientes o tintóreas como añil, rubia o zumaque; finalmente, otros productos de uso industrial como árnica, acebo, aceite de coco y de enebro o miera “.

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